Последний Чемпионат мира прошел без Италии, Нидерландов и США. Похоже, что в следующем году турнир также может пройти без некоторых высокопоставленных гостей. Сегодня проходит отбор Чемпионата мира 2022 и некоторые крупные сборные рискуют не попасть в ее финальную часть. Мы познакомим вас с семью такими командами, которых мы можем не увидеть в Катаре.

Международный футбол становится все жестче, поскольку небольшие страны прогрессируют и усложняют борьбу за места в плей-офф. Это делает футбол интересным для нас, зрителей, но осложняет задачу выхода из группы даже самым крупным игрокам. Давайте посмотрим на тех, у кого уже появились подобные трудности.

Испания

Как мы видели на Евро и в Лиге наций, Испания очень впечатляет своей игрой. Но то было недавно, а в настоящее время ей предстоит как-то пройти отбор Чемпионата мира 2022.

Потеряв очки против Греции и Швеции, Испания усложнила себе ситуацию. Кроме этого, сборная заработала первое поражение в квалификации Чемпионата мира с 1993 года. Так сказать, поставила небольшой антирекорд. В итоге сборная оказалась в проигрышной ситуации группы B, если таковой можно назвать вторую строчку.

Сейчас шведы лидируют с преимуществом в два очка. Это означает, что они могут позволить себе сыграть вничью в ответном матче с Испанией в ноябре и все же дойти до Катара с победой в Грузии. Кажется, для них это идеальный вариант.

Если это произойдет, Испания все же может пробраться в плей-офф. Главное, добыть очки в следующем матче. И, конечно же, молиться, что шведы выиграю греков. В настоящее время посев будет полностью основан на результатах квалификации Чемпионата мира. Это означает, что испанцы могут встретиться с Хорватией в повторном матче своей эпопеи на Евро-2020. Освежим вашу память: этот матч закончился перестрелкой 5:3 в пользу Испании.

Также напомним, что испанцы участвовали в каждом Чемпионате мира с 1978 года. Однако, учитывая их склонность к скромным выступлениям и созданию себе проблем на ровном месте, в следующем году турнир все же может пройти без победителей 2010 года.

Португалия

Португалия ведет двустороннюю битву с Сербией за один автоматический билет в Катар. Они сыграют друг с другом в Лиссабоне в ноябре. А до этого Португалии предстоит сыграть с командой Ирландии, которая несколько месяцев назад была вне конкуренции.

Можно ожидать, что для Криштиану Роналду, Бруно Фернандеса и компании этот матч со стратегической точки зрения ничего не значит. Лучше сосредоточиться на Сербию. Однако команда Стивена Кенни улучшается, поэтому они могут подпортить репутацию португальцам в ответном матче. Что важнее: репутация лидера или важные очки за первую строчку?

И хотя у Сербии есть склонность «стрелять себе в ногу» в неподходящий момент, в их команде есть такие талантливые люди, как Душан Тадич, Сергей Милкенович-Савич и Душан Влахович. Эта банда знает, что делать с мячом. Сербы в этом розыгрыше представляют собой реальную силу, поэтому португальцам стоит на них максимально настроиться, если есть желание напрямую пройти отбор Чемпионата мира 2022.

Чили

Чили были хозяевами в 2010-х, выиграв два Кубка Америки. Сборная поражала воображение своим атакующим футболом в Южной Африке 2010 и в Бразилии 2014. Но это поколение звезд не было заменено соответствующей силой в лице новых игроков. Такие звезды, как Клаудио Браво, Артуро Видаль и Алексис Санчес, остаются стартовыми, но сегодня Чили — эта та команда, которая жаждет свежей крови.

Пропустив розыгрыш в 2018 году, где они, вероятно, могли бы выйти в финал, Чили в настоящее время занимает восьмое место в квалификации. Будет большим сюрпризом, если эта стареющая команда выйдет в финал в следующем году. Боимся, усилий свежего Бена Бреретона Диаса мало. Сегодня команде нужно думать только о выходе, а дальше уж как повезет.

Хорватия

Хорватия заняла второе место на последнем Чемпионате мира, но с тех пор команда заметно изменилась.

Шесть игроков, вышедших в финал 2018 года против Франции, в том числе Деян Ловрен, Иван Ракитич и Марио Манджукич, не появились в основе на последних играх. Потеря очков в матче со Словакией означает, что они должны обыграть Россию в следующем месяце, чтобы выиграть свою группу.

Хотя Хорватия остается серьезным соперником для любой команды, особенно с Лукой Модричем, она, несомненно, слабее, чем четыре года назад, и в плей-офф может оказаться вытесненной более молодой командой. А, как мы писали выше, там еще испанцы с ними могут схлестнуться, если обе сборные останутся на вторых местах. А финалисты Лиги наций несутся сейчас, не видя преград.

Хорватам кровь из носу нужно побеждать Россию и выходить с первой строчки. Но отдадут ли россияне свою выигрышную позицию? В любом случае для хорватов этот матч будет решающим. Проще обыграть Россию, играющую скучный, консервативный футбол, чем бегущую, молодую Испанию.

Уругвай

Квалификация в Южной Америке, как известно, сложная штука. Даже континентальные гольяны, такие как Боливия, могут оказаться крепким орешком. То есть, каждый матч — это битва. Расслабишься — потеряешь очки на ровном месте.

Уругвай пережил ужасный октябрь, из-за которого их шансы на квалификацию выглядят очень шаткими. Тупиковая ситуация с Колумбией была настолько хорошей, насколько это было возможно. Аргентина и Бразилия воспользовались этим и победили обе сборных.

Луис Суарес и Эдинсон Кавани не становятся моложе. А молодые в составе сборной только начинают разгоняться и понимать, что к чему. Тут стоит понимать, что играть им против сформированных из звезд бразильцев и аргентинцев — задача не из простых. При этом Уругвай столкнется с множеством команд чуть ниже их в таблице, включая Чили, Парагвай и Перу, до завершения квалификации в марте 2022 года. А это потенциальная потеря очков.

Они должны набраться сил, чтобы выжить на финальном отрезе отбора. Однако это не сильная сторона Уругвая 2010-х годов. Сборной нужна молодая кровь. Суарес и Кавани уже не могут гарантировать, что вытащат команду и пройдут отбор Чемпионата мира 2022 на своих плечах.

Япония

Самураи участвовали во всех финальных стадиях ЧМ с 1998 года. Их изобретательный стиль отлично контрастирует на фоне игры европейских тяжеловесов.

Однако сегодня Япония, проиграв Оману и Саудовской Аравии, обгоняет лишь Китай. Напомним, что из группы выходят двое лучших из шести команд. Япония в настоящее время занимает 4-е место и стоит перед перспективой узурпировать либо Австралию, либо Саудовскую Аравию за шанс автоматически пройти отбор Чемпионата мира 2022 в Катаре.

Япония приложила немало усилий, чтобы дойти до своего седьмого подряд ЧМ по футболу. Однако хватит ли ей последних усилий, чтобы взять нужные очки? Время покажет.

Гана

Квалификационный процесс в Африке жесток. Десять групп по четыре команды играют дома и на выезде, а победители сразятся в двухматчевом противостоянии. Это поможет определить пять представителей континента на Чемпионате мира.

Жестокий характер квалификации заставил некоторых сильнейших игроков Африки уже смотреть в бездну. Камерун уступил свои позиции Кот-д’Ивуару, а Нигерия потерпела поражение от Центральноафриканской Республики.

Гана уверенно начала, но поражение со счетом 1:0 от Южной Африки поставило под угрозу их амбиции. Сборная повторно подписала Милована Раеваца — менеджера, который привел их к четвертьфиналу Чемпионата мира 2010 года. Благодаря его работе Гана отвоевала две победы в этом месяце. Этим они удержали свои возможности побороться за выход из группы.

Команде с Томасом Партей и братьями Айю нужно обыграть Южную Африку в следующем месяце, иначе их ждет провал. Неспособность выйти в плей-офф, как минимум, будет считаться большим провалом для Ганы. Так сказать, местные это не поймут. А, возможно, и не простят.