25 января — день, который легендарный француз Эрик Кантона запомнил на всю жизнь. Именно в этот день Манчестер Юнайтед гостил ву Кристал Пэлас на Селхерст Парк, а Кантона в одном из эпизодов получил красную карточку. Покидая поле, Эрик был вынужден терпеть оскорбления со стороны болельщиков. В одном из моментов у Короля Эрика лопнуло терпение и тогда случился знаменитый прыжок в стиле кунг-фу в одного из фанатов.

Роковое удаление

«Я никогда не забуду зла в его глазах». Именно такой заголовок красовался в последующие дни после инцидента на первой полосе The Sun. Ниже сообщалось, что доказательства позора Кантона вы можете найти на 2, 3, 4, 5, 6, 22, 43, 44, 45, 46, 47 и 48 страницах. Так, на 46-й странице Джон Сэдлер написал: «Француз ранее показывал нам только лучшее, что в нем есть, а теперь мы увидели его второе лицо. И оно оказалось ужасным».

Это было его пятая красная карточка в форме Манчестер Юнайтед. На француза с первых секунд игры охотился защитник хозяев Ричард Шоу. Бек постоянно «кусал» форварда. Поэтому Эрик искал случая отомстить. На четвертой минуте второго тайма Кантона в конце концов дорвался до голени Шоу. Рефери все видел и оценил удар француза красной карточкой. Когда Кантона подошел к Алексу Фергюсону, тренер сделал вид, что его не видел.

Эрик Кантона

Шотландец просто смотрел перед собой, показывая свое отношение к выходке нападающего, который оставил команду в меньшинстве. Эрик Кантона еще больше завел такой игнор со стороны наставника. Он напоминал маленького мальчика, у которого забрали любимую игрушку. Эрик опустил воротник, как человек, снимает свою униформу после завершения работы, выпятил грудную клетку и пошел в раздевалку.

Провокация от фаната

Создавалось впечатление, что все уже потеряли интерес к Кантона. Ферзя избили и сняли с шахматной доски. И вдруг все изменилось. Болельщик Орлов Мэттью Симмонс быстро спустился по лестнице, чтобы сказать Эрику несколько ласковых слов. Что же говорил фанат Королю: «Вали на …, ты французский подонок! В … и во Францию, мудила!». Также Симмонс назвал маму Эрика французской проституткой.

Впоследствии фанат оправдывался, вроде ничего такого не говорил. Я сказал ему только: «Что-то вы рано сегодня собрались принять душ, мистер Кантона». Естественно, что Мэттью никто не поверил. В этой ситуации не было ничего особенного. Подобный горячий прием часто ждал Эрика на Элланд Роуд, Мэйн Роуд или на Энфилде.

«Провокации были всегда. Люди повторяют подобные вещи миллион раз, но однажды ты перестаешь с этим мириться. Почему? Это не зависит от сказанных слов. Важно лишь твое самочувствие в данный момент. Нет объяснений, почему тогда ты реагируешь. Если бы я встретил того парня в другой день, все случилось бы совсем по-другому, даже если бы он сказал то же. Жизнь — такая странная штука», — рассказывал Кантона.

Легендарный прыжок

Как отреагировал Король Эрик? Он перепрыгнул рекламный щит и набросился на Симмонса. Форвард ногой ударил фаната в грудь, а затем добавил еще два мощных хука кулаком. Камеры все видели.

В течение недели перформанс Эрика практически круглосуточно крутили на британских телеканалах. Фергюсон подсчитал, что в течение следующих двух дней удар Кантона показали аж 93 раза.

«Это видео демонстрировали чаще, чем в свое время запись убийства Джона Кеннеди», — заявил шотландец.

Реакция СМИ

Владельцы Sky Sports довольно потирали руки. Число их абонентов в течение нескольких недель росло в геометрической прогрессии. Болельщики не хотели пропустить новые «подвиги» Эрика и его коллег. The Sun посвятила скандальному инциденту аж 12 страниц. А Daily Telegraph даже пришлось приготовить две обложки. Издание не могло упустить 50-годовщину освобождения Освенцима. Но и Эрик Кантона также заслуживал первой полосы.

The Mirror утверждала, что «той ночью футбол умер от позора», а на последней странице издания опубликовало статью с заголовком: «Это конец для безумца?» Express тоже не зевал. В нем красовался заголовок: «Абсолютный бандитизм перед детьми». BBC Nine O’Clock News продолжила эту тему, спросив десятки школьников, что они думают о поступке Эрика.

Эрик Кантона и его прыжок в фаната

Слава Кантона достигла небес. Француз и раньше не жаловался на недостаток популярности. Однако это не шло ни в какое сравнение с тем, что началось после удара кунг-фу. Теперь Эрика могла узнать любая хозяйка.

«Я помню, что тогда мой маленький дом настолько сильно окружили журналисты, внутрь практически не попадал солнечный свет», — вспоминал Эрик.

Журналисты еще в течение нескольких недель пилили эту горячую тему. Рой Гаттерзли утверждал, что это самое ужасное событие, которое мы видели на британских футбольных полях. Очевидно, что семьи 96-ти погибших на Хиллсборо с ним не согласились. Брайан Клаф отреагировал в своем стиле, предложив кастрировать француза.

Но не все ругали Эрика. Так, журналист The Independent Ричард Уильямс писал: «Единственная ошибка Кантона заключалась в том, что он перестал бить хулигана. Чем больше мы узнавали о мистере Мэттью Симмонса, тем больше нападение Кантона казалось справедливым».

Комик Ник Хэнкок, который ненавидел Красных Дьяволов, не жалел комплиментов в адрес Короля: «Это было лучшее, что случилось в этом сезоне. Блестящий эпизод». Форвард Арсенала Иан Райт искренне признался, что «завидовал Эрику».

Кантона бьет фаната

Судебное дело

В конце марта Кантона вызвали в суд. Приговор был очень строгим. Кантона даже получил две недели за решеткой. Очевидно, что юристы МЮ не могли допустить такого сценария. Они недаром ели свой хлеб и мгновенно добились замены заключения общественными работами. После завершения расправы француз отправился на пресс-конференцию. Кантона тщательно готовился к ней вместе с одним из лучших адвокатов Дьяволов Морисом Уоткинс.

«Эрик налил себе стакан воды и выдал фразу, которая шокировала всех: «Чайки летят…» Потом Король сделал театральную паузу и добавил: «…над траулером, потому что надеются, что сардины выбросят в море». После этого форвард встал и вышел. Во время подготовки к встрече с журналистами Эрик записал свою речь на листке бумаги. Жаль, что этот лист потом потерялся. Пожалуй, это одна из самых ценных утерянных реликвий Юнайтед», — вспоминал юрист.

Эрик Кантона в суде

Эти слова были не только оригинальным ответом футболиста, но и стали названием нескольких книг. Несколько месяцев радиопередачу с таким названием крутили в Великобритании. Значение этой фразы интерпретировали и анализировали серьезные ученые и критиковали те, кто враждебно относился к МЮ.

Когда Ника Хэнкока попросили на телевидении прокомментировать слова француза, тот ругал Эрика в стиле Симмонса почти полчаса. В 2014 году актер Лабаф повторил крылатую фразу Эрика и покинул скандальную пресс-конференцию, посвященную фильму Ларса фон Триера «Нимфоманка».

Кантона так объяснил собственные слова: «Я тогда просто играл. Я был участником драмы, в которой был главным актером».

судебное дело Эрика

Реакция МЮ

Несколько членов правления Манчестер Юнайтед считали, что в этот раз Эрик перешел границу, а потому с ним нужно разорвать контракт и отпустить на все четыре стороны. Конечно, если бы речь шла о простом смертном, а не о Короле, то боссы Красных Дьяволов сбросили его, как ненужный балласт, который поставил огромное пятно на белоснежной репутации клуба.

Однако, взвесив все за и против, МЮ решил не делать резких шагов. В конце концов клуб дисквалифицировал Эрика до конца сезона и наказал штрафом в размере 10 800 фунтов (две недельные зарплаты форварда). Футбольная Ассоциация продолжила бан Короля до октября и стянула с него еще 10 000 фунтов. Враги Красных дьяволов не упустили возможность уколоть Юнайтед: «Им понадобилось 36 часов, чтобы догадаться дисквалифицировать Кантона. Какие же они идиоты!»

МЮ и Кантона

Фергюсон же чувствовал, что МЮ очередной раз «кинули». За несколько недель до инцидента с Кантона игрок одного из низших дивизионов, который сломал челюсть фанату, получил лишь двухнедельный дисквалификации. Правда, за такое суровое наказание сэр Алекс также должен поблагодарить и мятежного француза. Выступая перед дисциплинарным комитетом FA Эрик «забыл» попросить прощения у хулигана, зато форвард просил простить его проститутку, с которой он провел минувшую ночь.

Фанаты на стороне Эрика

Пресса успела похоронить Кантона: «Это конец его карьеры в Англии. Вскоре Эрик, поджав хвост, убежит во Францию». Фанаты Красных дьяволов поддерживали опального форварда.

«Мы хотели показать Эрику, что мы всегда будем вместе с ним, несмотря ни на что. Это была борьба МЮ против остального мира», — писал журнал болельщиков Red Issue.

«Адвокаты» Кантона звонили на радио и телевидение и вставляли свои пять копеек в защиту форварда: «Хватит обливать грязью Короля Эрика». В Интернете, который тогда находился в зачаточном состоянии, фанаты также давали достойный отпор критикам Кантона.

арт Кантона

Тони Уилсон с голубых экранов не уставал объяснять, что нападающий не сделал ничего криминального: «Поведение Эрика в том эпизоде ​​была типичной для жителей Манчестера. Никто не играл так как он и никто не мог его уважать, как мы. У нас была идеальная химия с Королем. Это уникальный случай в истории футбола».

Потеря Кантона стала роковой для МЮ в сезоне 1994/95. Красные дьяволы не смогли в последнем туре одолеть Вест Хэм и довольствовались лишь серебром. Финал Кубка Англии стал еще одним разочарованием для фанатов — ребята Фергюсона уступили Эвертону.

Эрик Кантона и сэр Алекс

Пессимистически настроенные болельщики думали, что Король не вернется. В течение 248 дней «каникул» Эрик Кантона неоднократно угрожал оставить «Олд Траффорд». Тогда форвард переживал крайне непростые времена. Он ударил репортера ITN, который запечатлел беременную жену Кантона в бикини во время отпуска на Карибах. Кстати, за этот поступок никто не сказал в адрес Эрика ни одного плохого слова. Фергюсон также смирился с переходом своего лидера в Интер.

сэр Алекс и Эрик

Но тут на сцену, раз вышла женщина, которая сыграла огромную роль в современной истории Красных дьяволов, жена сэра Алекса, Кэти. «Это не похоже на тебя. Ты не привык так легко сдаваться. Особенно в борьбе с властью». После этого диалога Ферги помчался во Францию, чтобы убедить Кантона отказать итальянским змеям-соблазнителям. Напомним, что тогда Интер обещал форварду платить в 5 раз больше, чем в Манчестере.

Алекс приложил огромные усилия, чтобы не попасться на глаза журналистам в Париже. Владелец ресторана, в котором встречались Кантона и Фергюсон, согласился закрыть свое заведение для других посетителей.

«Те часы, которые я провел в компании Эрика в безлюдном ресторане, наслаждаясь отличной едой и вином, стали одной из самых полезных дел, которые я сделал в своей глуповатой работе. Ведь я убедил Эрика остаться в МЮ», — рассказывал тренер.

Возвращение Короля

1 октября 1995 — знаковый день в истории Красных дьяволов. Тогда произошло возвращение Короля.

«Меня наказали за то, что я натворил. Я полностью выпил свою горькую чашу. Теперь настала очередь кого-то другого», — лаконично прокомментировал Кантона перед своим возвращением.

Эрик Кантона в МЮ

В дебютном матче после вынужденной паузы он сразу забил в ворота Ливерпуля.

На послематчевой конференции Эрик сказал: «Я играю с жаром и страстью. Иногда это вылезает мне боком. Но без этого я бы никогда не был игроком, которого вы любите».

Жертва инцидента

В истории с Эриком часто забывают о жертве Кантона, Мэттью Симмонса. А зря. Он воспитывался без отца. А в детском и подростковом возрасте часто попадал в неприятности. В 1992 году Мэттью впервые оказался под пристальным взглядом Фемиды, когда пытался ограбить АЗС в Кройдоне. Он напал на ее работника — уроженца Шри-Ланки Льюиса Раджанаягама, используя в качестве оружия огромный гаечный ключ.

«Я был смертельно напуган. Думаю, что он хотел меня убить. Если бы я не уклонился, то он попал бы мне в голову. И полностью проломил бы мне череп», — рассказывал пострадавший.

В начале 1990-х Мэттью был членом нескольких крайне правых националистических группировок. Когда босс Симмонса 26 января прочитал о «подвиге» своего подчиненного в одной из газет, он сразу указал ему на дверь. Он не хотел видеть в своем коллективе паршивую овцу.

Мэттью Симмон
Мэттью Симмон

С таким резюме Мэттью оказалось крайне непросто найти работу. Хотя теперь практически каждый знал Симмонса, но он так и не смог получить почти никакой выгоды от этой «славы». Часто хулиган даже страдал из-за нее. В некоторых пабах его отказывались обслуживать и каждый фанат МЮ хотел набить ему морду.

На судебном процессе по делу Кантона, где он был пострадавшей стороной, Мэттью раз «отличился». Хулиган несколько раз оскорбил судью. За это Симмонса на сутки бросили за решетку и оштрафовали. На очередном процессе, где хулигана обвиняли в том, что он спровоцировал и оскорбил Кантона, тот выдал яркое шоу. Когда заседание суда приближалось к финишу и прокурор зачитывал обвинительный приговор, фанат перепрыгнул скамейку, подбежал к прокурору и вырубил его ударом, которому, видимо, позавидовал бы сам Кантона. Иногда история имеет специфическое чувство юмора.

Через несколько лет The Sun попыталась реанимировать «труп» Симмонса. Они снова решили нагреть руки на деле, которое дало им фантастические прибыли в 1995 году.

Нагнетание от СМИ

«Давайте расскажем о судьбе того второго, ведь о Кантона и так все все знают», — подумали писаки. Однако на этот раз любители грязного белья просчитались. Мэттью сразу заявил: «Я буду говорить только за деньги. Если не будет гонораров, я буду молчать, как рыба». The Sun согласилась удовлетворить все финансовые аппетиты Мэттью. Правда, редакция в итоге несколько схитрила. Она заплатила ему лишь аванс, а остальные пообещала отдать уже после того, как материалы будут опубликованы. Пожалуй, не стоит писать, что оставшейся суммы хулиган так и не получил.

Фергюсон, Кантона и Сульшер
Эрик Кантона, Фергюсон и Сульшер

Даже зная, каким негодяем был фанат, его признание действительно цепляют за душу:

«Каждый день я искупляю вину за то, что натворил 25 января 1995 года. Можно сказать, что я до сих пор чувствую на себе тяжелую бутсу Кантона. От меня отвернулись не только друзья и знакомые, но и собственная семья. Они утверждают, что я постоянно поносил их. Они больше не хотят иметь ничего общего со мной. Кристал Пэлас сразу аннулировал мой абонемент. Они так и не простили мне. Я не могу попасть на Селхерст Парк.

Я все чаще стал заглядывать в бутылку. Затем от меня ушла жена и забрала с собой нашего ребенка. Эрик Кантона — негодяй. Я никогда не говорил этих слов в его адрес. Он соврал. Сами подумайте. Когда Эрика удалили на стадионе звучал громкий свист. Как он мог что-то услышать? Откуда взялось это обвинение против меня? От него. Кантона разрушил мою жизнь».

Если верить Мэттью, через несколько дней после инцидента, он позвонил сэру Алексу. «Или я хотел извиниться? Нет. Я не помню, о чем думал, когда решил позвонить в офис МЮ. Наверное, я просто искал возможность разрядить обстановку. К сожалению, тогда никто не поднял трубку».

Логическая концовка фаната

К сожалению, Мэттью не сделал никаких выводов. И продолжал пускать свою жизнь под откос. Сын подрос и стал игроком местного футбольного клуба. Отец страстно болел за своего отпрыска. Но как показывал предыдущий опыт, когда Мэттью на твоей стороне — жди беды. В августе 2010 года после одного из матчей, он выбежал на поле и избил Стюарта Купера, который когда-то тренировал его сына.

Мэттью нанес несколько ударов наставнику по лицу, рукам и груди. Вследствие встречи с кулаками хулигана у Стюарта остались ссадины и синяки. Также Симмонс расквасил тренеру нос.

«Почему ты выгнал моего сына из команды, подонок? Прокричал он мне, а потом набросился с кулаками «, — говорил тренер.

Он очень хорошо знал Симмонса, который постоянно пил ему кровь, поэтому решил не церемониться с Мэттью и подал на него в суд. Хулиган утверждал, что не бил Стюарта.

Мэттью Симмонс в суде

«Это не я нанес Куперу те удары. Я слышал, что ему изрядно досталось на основном месте работы, в магазине. Стюарт что-то не поделил с одним из покупателей. Но я очень рад, что Купера хорошо отдубасили. Ведь этот, с вашего позволения, тренер, выгнал моего сына из своей команды. А знаете за что? Стюарт утверждал, будто у моего сына плохая наследственность», — защищался Мэттью.

Возможно, на этот раз фанат говорил полуправду. В 2004 году родители нескольких детей из команды Стюарта принесли ему газету, в которой рассказывалось о противостоянии Мэттью из Кантона на Селхерст Парк. Они выразили определенные опасения относительно мистера Симмонса. И через несколько месяцев сын Мэттью вылетел из команды. Судьи не поверили папе. Мэттью получил два года условно, 150 часов общественных работ и должен был заплатить штраф в размере 3000 фунтов.

«На любом уровне в футболе нет места победному поведению. Вы еще раз доказали, что склонны к хулиганским поступкам. Нетрудно проследить связь между тем, что вы сделали с тренером и тем, что вы сделали в 1995 году. Но тут была одна существенная разница — Вас никто не провоцировал», — отметил судья.

Взгляды двух сторон конфликта

Много лет Мэттью вспоминал проклятый для него матч: «Я сидел на главной трибуне Селхерст Парк. Я шел в туалет, и вдруг увидел, что перед Кантона зажгли красный свет. Поскольку я уже встал с кресла, то когда увидел Эрика приближающегося решил спуститься вниз. Я не пытаюсь оправдаться, однако истина часто бывает на поверхности. Я просто оказался не в том месте, не в то время. Конечно, мое поведение было идиотским, но не уголовным. А меня распяли, затем сняли с креста и четвертовали».

Эрик Кантона сейчас
Эрик Кантона сейчас

Эрик Кантона также не забыл Симмонса. В интервью Кантона часто отвечал на провокационные вопросы: «Какой лучший эпизод в моей карьере? У меня было много классных моментов. Но лично мне больше нравится тот, когда я выбил дерьмо из хулигана. Я совсем не жалею за свой поступок. Тот болельщик — рядовой хулиган и ему досталось по заслугам. Жалею лишь о том, не врезал ему сильнее. Я ударил хулигана не только потому, что жаждал наказать негодяя. Этим мне хотелось развлечь наших фанатов. Однако не стоит брать с меня пример. Шипы гораздо лучше подходят для копания мяча, чем людей «.


Кстати, Эрик Кантона никогда не персонализировал Мэттью, хотя прекрасно знал его имя. Футболист постоянно называл его «хулиган». В течение последних нескольких лет Мэттью работает каменщиком, а в уикенды ходил на матчи. Чаще всего Симмонс поддерживаел Челси и Фулхэм. Он старается избегать пабов, ведь до сих пор боится встретиться там с людьми, которые хорошо помнят 25 января 1995 года.

А напоследок мы вам рекомендуем немного освежить в своей памяти, кто такой Эрик Кантона и посмотреть подборку его лучших голов: